倒退的希联宣言

当希望联盟在第14届大选宣言中承诺废除消费税,恢复汽油补贴,允许低收入者延迟偿还国家高等教育基金(PTPTN)时,笔者大为震惊,这些不是一个追求变革的替代政府应该要做的事。

笔者仔细地阅读了希联厚达203页的竞选宣言。希联在百日新政宣言中承诺废除消费税,并以销售和服务税取而代之。这是一个倒退性的举措,知名的消费税顾问蔡兆源曾说,销售和服务税存在一些弱点,让奉公守法的商家变得难以竞争,其商品和一些漏税者相比,价格就显得更高,而消费税则可以减少漏税的情况,提供公平竞争。况且,自2015年以来,关税局、专家、商家付出了多少人力财力来适应消费税,希联竟然到这个时候才提出废除消费税,岂不是让人民这么多年的辛劳和投资付诸东流。消费税已被世界公认为透明、有效率及公平的税制,希联若要协助人民降低生活成本,应该提出调低消费税率,一个价格政策等举措。
恢复汽油补贴的举措也并非良策。多少年来,经济学家皆认同取消汽油补贴,因为汽油补贴不仅帮助低收入户,连富人也受惠。此外,政府还能把省下的数十亿令吉用在医疗、教育、公交及刺激经济。我国走了几十年才成功废除此一没有什么意义的津贴,笔者真的不希望国家再走老路。当然,希联宣言里说,汽油补贴仅提供给125cc以下的摩托车和1300cc以下的汽车,但笔者疑惑,富人就不会买1300cc以下的汽车?我们很难得遇到政府在油价最低的时候废除汽油津贴,使得该举措一开始实行时不会加剧通货膨胀,若恢复汽油补贴,要重新检讨汽油津贴机制又不知何年何月了。
至于PTPTN,希联宣言承诺废除黑名单,以及允许毕业生在每月收入达到4000令吉才开始支付PTPTN债务,这无疑又是一项扶弱政策。又是一个多少年,我们才等到国家高等教育基金局采取严厉政策,把50多万名PTPTN借贷者列入移民局的黑名单,禁止他们出国,结果,30多万名借贷者才肯前来与国家高等教育基金局协商。其实,国家高等教育基金局现在的做法已经无可挑剔了,如果借贷者没有能力偿还,可与该局协商,进行债务重组;考获一等荣誉学士学位的借贷者还可获免偿还贷款,以此激励大学生努力学习。最近,该局甚至举办“还钱赢奖”的活动,只要借贷者还1000令吉,就有机会抽取智能手机。在国家高等教育基金局,一切有商有量,有奖没罚,毕业生们还想怎么样。
笔者很怀疑这份所谓希望联盟宣言,其实是其主席也是我们的前首相马哈迪自己的宣言。很明显,这份宣言是马哈迪说给惯于安逸的选民听的,尤其是甘榜选民,我想他非常了解甘榜选民的心思,他们或许不会深入研究税制,但他们知道消费税对物价的冲击,所以马哈迪直接地废除消费税;他知道人民享受了数十年的汽油津贴,一些人还很不习惯,停留在汽油就是得政府津贴的年代,所以他恢复汽油津贴;他也知道,在41万500名不曾还过一分钱的PTPTN借贷者中,或有86%或35万5272人为土著,所以他允许许多人延迟偿还PTPTN。
无论如何,笔者仍然感谢这份希联宣言,这样选民才可以在大选前就清楚地看出,马哈迪领导的反对联盟正在走回马哈迪的老路。
摘录自  光华日报/智雄