反对惩罚没浪费水用户 调高水费无法解决根本问题

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(孙天美) 自从敬爱的槟州首长林冠英宣布为了让槟州民眾减少用水,以避免步上雪兰莪、柔佛和太平的后路在干旱季节采行配水制,决定在今年内调高槟州水费后,我的几位好朋友如今每每在报章上看到和林首长的名字和照片,都会很委屈的喃喃自语:“为甚麽要惩罚我?”

林首长借雪柔和太平的前车之鉴,在事情恶化到不能挽救之前先采未雨绸缪的措施,固是深谋远虑,颇有忧国忧民,爱民如子的一州之长风范,值得我们给他拍拍手、喝喝采。

但拍完手喝了采后,我们则需要思考一个假设性问题:甲小孩犯错,做为家长的是否应该让没犯错的乙小孩和甲小孩一起受罚?相信所有真正懂得教育小孩的家长都会回答“不行”,因为此举对没犯错的乙小孩不公平,也让乙小孩遭受不必要的委屈。

同样的,林首长为了让槟州人减少用水量统一调高水价,就是让向来非常节省水资源的民众,与浪费水资源的民眾连带受罚。这已不是当事人缴不缴得起这笔水费,而是攸关常理、道德和正义的问题。

林首长的决定引起槟州民众,特别是许多珍惜水资源民众不平之鸣和大肆讨论。林首长认为是主流媒体故意政治化他的决定,没有聚焦在他为了防范未来配水措施的良善立意,首长也许是对的,但没浪费水资源却被迫要为浪费水资源者买单民众的的委屈,就像被针刺到被子弹射中,根本无需别人提醒他们也一样会叫痛,这是自然反应,与媒体无关。

尽管如此,我依旧坚信林首长是爱民如子的,我相信槟州选民一定也有同样的感受,否则505全国大选时,大部份选民就不会投票给民联州议员好让林首长再次连任。既然林首长的好意不幸引起民众的大肆反弹,体恤槟州人民的民联州议员更应该即时开会集思广义,找出能够实现首长好意,又不会让没犯错的民众受罚的的方法解决眼下问题,既然同为一党党员,就不该让林首长一人挨子弹才对!

如同“当今大马”的新闻报导(按林首长逻辑,“当今大马”不是主流媒体,因此相关报导不会政治化他的决定),林首长承认“教育及水源附加费惩戒浪费水源人士的措施失败”,因此这更证明了一味的调高水费并无法从根本上解决问题。

因此,不才小女子,斗胆给林首长一个建议。林首长不妨考虑追随民联党同志在雪州执政后推行首20立方米免水费的措施。这种“奖赏”方式,将鼓励许许多多小家庭为了少一笔开销,把省水当做全家奋斗的目标;反之用水量较多的家庭,就得缴交免费水供后较高的费用。这个方案兼具萝卜和棒子(carrot and stick)的诱因,即奖励省水的家庭,也惩罚浪费水的家庭,这肯定比统一提高水费来得有效率,更能令民众满意。

也许这个措施会增加槟城供水机构的津贴,也可能省下更多的津贴,但我相信对爱民如子的林首长而言,钱绝对不是问题,民众对待水资源的态度才是首长最关注的。更何况槟州收入年年都有盈余,这种小钱州政府绝对应付得了。

总结而言,爱护地球爱护环境人人有责,林首长的立意我们都肯定,但连带坐罚没浪费水资源的用户,却是我们共同反对之事。

原载《光华日报》